快訊》美國作家勒瑰恩逝世,享壽88歲

(Photo by Jack Liu)

美國知名科幻及奇幻文學作家勒瑰恩(Ursula K. Le Guin),本週一(1月22日)病逝於美國奧勒岡州波特蘭市。她的家人已證實這項消息。

勒瑰恩生前著作甚豐,包括長篇小說20部、短篇小說集10本、詩集7本、13本童書,以及5大冊翻譯。她翻譯的作品包含東方哲學著作老子《道德經》。

勒瑰恩最著名作品為《黑暗的左手》以及《地海六部曲》。出版於1969年的《黑暗的左手》曾獲星雲獎與雨果獎,故事發生在奇特的星球格森(Gethen),上頭的居民既不是男性亦非女性,性別撲朔迷離,這個科幻故事引領出嶄新的性別意識。勒瑰恩表示,這本小說為一「思考實驗」(thought experiment),旨在探索人類社會的本質。「我找出移除性別後,還剩下什麼」勒瑰恩說。美國文學評論家哈洛・卜倫(Harold Bloom)讚美勒瑰恩,是具「極度想像力的創作者與重要的文體家」,「在我們時代,將奇幻文學提升至崇高的文學。」其重要作品在台灣已由木馬及繆思文化出版。

1968年,勒瑰恩陸續發表「地海」系列。從首部《地海巫師》(The Wizard of Earthsea)到2001年的《地海故事集》(Tales from Earthsea)、《地海奇風》(The Other Wind),創作時間逾30年。「地海巫師」系列與《魔戒》、《納尼亞傳奇》列名奇幻經典。

地海系列由法師、術士、龍、人構成的奇幻世界中,使用魔法就像科學一樣具體、真確,施展魔法一樣顯露出道德模糊地帶。地海系列最為人稱道的,是其具高度詩意的語言。作家吳明益讚嘆勒瑰恩「能把幻奇小說寫得詩意且具有高度哲理」、「文字好像永遠比你還要蒼老、世故、天真,而且洞悉人世。」這系列故事文字運用深具巧思,法師藉由取得人物和物件「真實的名字」取得力量。勒瑰恩生前表示,她認真看待為角色命名這件事:「我必須找到正確的名字,不然我無法在寫作故事的正軌上」,「名字若不正確,我便無法寫故事。」

地海系列清楚受到托爾金《魔戒三部曲》影響,不過並非描寫善、惡間的爭戰,勒瑰恩這部作品沿著各種衝突元素對和諧的追尋來布局。「平衡」正是勒瑰恩從道家汲取的思想概念之一。

勒瑰恩辭世消息傳出後,眾多作家紛紛在個人社群平台上發表悼念。作家尼爾・蓋曼(Neil Gaiman)於推特上表示:「我剛獲知娥蘇拉・勒瑰恩逝世。她的文字總和我們共存,它們有些是寫在我靈魂上的。我想念她展現出色、扎人般幽默的一面,我也想念她這位最深刻和最聰穎的作家。」

尼爾・蓋曼向勒瑰恩頒布2004年美國國家書卷獎的影片連結(https://vimeo.com/112654091)。


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