英美書房》受刑人能不能出書賺稿費?及其他藝文短訊

英國物理學家霍金於2012年獲基礎物理學特別突破獎時與其他得主合影(取自Stephen Hawking FB,photo by Milner Foundation)

【作家動態】

  • 著名英國物理學家霍金(Stephen Hawking)逝世,享壽76歲。
    霍金自21歲確診罹患漸凍人症後,隨著病情加重,全身癱瘓,僅能透過電腦發聲。但霍金並未被疾病擊倒,更被譽為繼愛因斯坦之後最傑出的理論物理學家,他於理論宇宙學做出重要貢獻,證明了廣義相對論框架內的黑洞奇性定理,並提出了黑洞會發射輻射的理論性預測(現稱霍金輻射)。其科普作品如《時間簡史》、《大設計》、《胡桃裡的宇宙》,皆廣受大眾歡迎。
    霍金亦曾與其女露希(Lucy)、博士學生克里斯多福‧蓋勒法(Christophe Galfard)先後完成為兒童寫作的《勇闖宇宙三部曲》。(註)
    改編自霍金前妻所著回憶錄《Travelling to Infinity: My Life with Stephen》的電影《愛的萬物論》,飾演霍金的艾迪.瑞德曼藉此贏得奧斯卡金像獎最佳男主角。
    「我們傷心欲絕,因為我們摯愛的父親今天辭世了。他是一位偉大的科學家,也是一個非凡的人,他的研究成果與學術遺產將一直承傳下去。他的勇敢與堅持藉其才華和幽默激勵世人。」霍金的子女於聲明中表示:「他曾說過:『如果宇宙不是你所愛之人的家,那這宇宙也沒什麼值得探求的。』我們會永遠懷念他。」

  • 以《夜鶯》(The Nightingale)聞名全球的《紐約時報》暢銷作家克莉絲汀.漢娜(Kristin Hannah)再度以新作《The Great Alone》引起眾人注目。
    13歲的Leni有個美麗的嬉皮媽媽以及經歷越戰返鄉的爸爸。因為父親的戰後創傷,全家人決定舉家搬遷至阿拉斯加。瀕臨破碎的家庭,是否能在北方冰冷荒野裡,重新體悟出親情與家庭的價值?這將是一場生存的終極考驗。
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    左:《夜鶯》(The Nightingale);右:《The Great Alone》

  • 法國已故國寶級哲學家、後結構主義大師傅柯(Michel Foucault)生前未完成的遺作《性史》(The History of Sexuality),第四卷《肉體的自白》(Les aveux de la chair)2月9日出版。傅柯雖曾表明拒絕在身後出版任何書籍,然而其版權的擁有者及出版社認為,隨著當今歐美#MeToo反性騷擾運動的發展,此時出版《肉體的自白》或許可為當代議題提供思考與反省的借鑑。
    《肉體的自白》指出,即使早期基督宗教充滿對於性的規訓和戒律,但對性的態度並不緊張、保守,甚至比非教徒來得寬容與正面,正視性與慾望的內心糾葛。
     
  • 《虎媽的戰歌》作者、耶魯大學法學院終身教授蔡美兒(Amy Chua)出版新作《Political Tribes: Group Instinct and the Fate of Nations》,以一貫具說服力的風格表達她的思想:人類是群居動物,我們都需要有集體歸屬感,經過了這麼多「假團結」的口號後,美國應該重新思考超越政治部落的國族認同。她以越戰、伊拉克戰爭,乃至川普崛起為例,說明政治部落主義對於外交政策的重要性。「我們必需承認個體差別的事實,對抗造成彼此差異的不平等,才能達到更進一步的團結。」
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    左:蔡美兒(取自Amy Chua官網);右:《Political Tribes: Group Instinct and the Fate of Nations

  • 加拿大小說家Sharon Bala以出道作品《船上的人》(The Boat People)入選加拿大廣播公司(CBC)2018年加拿大閱讀(Canada Reads)。
    故事敘述一群斯里蘭卡難民搭乘船隻,歷經千辛萬苦抵達加拿大後,卻遭受當地政府處處刁難,認為他們之中有人是武裝恐怖份子,把他們通通關進監獄裡。這群人被媒體稱為「船上的人」,在逃離故土後似乎又得面對同樣的逼迫。等待他們的會是怎樣的未來?他們該怎麼做?
     
  • 繼《我在地球的日子》(The Humans)及《活著的理由》(Reasons to Stay Alive)後,英國作家麥特.海格(Matt Haig)再度以《時光邊緣的男人》(How to stop time)向讀者展現深厚的說故事功力。
    湯姆是個外表看起來只有40歲,實際上卻已活了四百多年的男人。他是一名高中歷史老師,在課堂上講述兩次世界大戰、西班牙內戰、莎士比亞以及爵士年代的巴黎,唯一不同的是,這些全都是他自己的親身經歷。因身分特殊而一再被組織警告「不要愛上任何人」的湯姆,卻再也無法忍受隱瞞和躲藏的人生,決定放手一搏……
    《時光邊緣的男人》在未出版前,就已被製片公司搶下電影版權,將由知名演員康柏拜區(Benedict Cumberbatch)主演並擔任執行製作。
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    左:《時光邊緣的男人》台版書封;右:康柏拜區(取自wiki)

  • 企鵝藍燈書屋出版社宣布,美國前第一夫人蜜雪兒.歐巴馬(Michelle Obama)的回憶錄《Becoming》將於今年11月13日發行。
    蜜雪兒2月25在推特寫道:「撰寫《Becoming》是一項極為深刻的個人體驗。我談論了自己的出身,以及一個來自芝加哥南區的女孩如何找到自己的聲音。希望我的旅程能激勵讀者找到勇氣,成為他們所渴望成為的人。我等不及要分享自己的故事了。」
    這本回憶錄不僅記錄了蜜雪兒的童年與白宮歲月,更寫下她如何在為人母與工作之間取得平衡。
     
  • 作品常以中美洲暴力及屠殺見證為主題,被詩人Daisy Zamora形容為「為無聲者發聲」的尼加拉瓜女詩人阿里格利亞(Claribel Alegria),1月25日逝世於首都馬拉瓜,享壽93歲。
    阿里格利亞出生於尼加拉瓜,自小便隨父母移居薩爾瓦多,但過幾年後她又回到尼加拉瓜居住。在她的作品裡常常能讀到在艱苦生活下,尋找中美洲族群的身分認同與希望。阿里格利亞曾於1999年接受訪問時提到:「薩爾瓦多是我的祖國,因為它是我長大的地方,但我的母國尼加拉瓜已經張開雙臂迎接我。」據《新日報》(El Nuevo Diario)報導,阿里格利亞的骨灰將揮灑在兩國交界處,回歸故土。

【產業新聞】 

  • 獨立學者Dennis McCarthy與《Shakespeare Bulletin》的創刊編輯June Schlueter日前透過反抄襲軟體WCopyfind,發現莎士比亞的11部作品靈感來源(包含《李爾王》、《馬克白》、《理查三世》與《亨利五世》等),來自一名與他同時代卻沒沒無聞的英國駐瑞典外交官George North於1576年的手稿《淺論反抗》(A Brief Discourse of Rebellion)。
    兩人舉例說,當North規勸那些自認長得醜的人要努力追求內在美以此反抗自然時,他用了一連串字詞來表達自己的論點,包括proportion、glass、feature、fair、deformed、world、shadow和nature,這與《理查三世》開場獨白裡,駝背暴君使用的詞語及詞序幾乎一模一樣,不過結論相反:既然他外表醜陋,他就能演出貌如其人的惡棍。
    McCarthy強調並非指控莎翁抄襲:「這是莎士比亞一直查看的文本,影響他所用的措詞及場景,並在一定程度上也影響戲劇背後的哲學思想。」華盛頓Folger莎士比亞圖書館的館長則表示:「若這次的發現屬實,將是這一代、甚至好幾代以來的重大發現。」
     
  • 當各國出版業紛紛陷入困境時,阿富汗的出版商卻連續度過了繁榮興盛的3年。雖然阿富汗的平均識字率很低(每5個成年人,只有兩人識字),但這些少數能夠閱讀的人,卻更加把握可以讀書的機會,特別是在烽火連年的阿富汗,書本成為大家短暫逃離亂世,振作精神最好的方式。
    阿富汗首都喀布爾已有22家出版商,其中許多是自己印刷,或是在當地的印刷廠付印。甚至在飽受戰火摧殘的地區,如赫爾曼德和坎大哈,出版業也十分興旺,全國有逾250家出版社。無疑地,阿富汗的出版業確實賺了錢,更值得注意的是,這是在沒有任何外國援助下,阿富汗發展出屬於自己獨立的經濟產業。
     
  • The Graybar Hotel.jpg美國密西根監獄一名因在搶劫案中誤殺人,被判終身監禁的受刑人道金斯(Curtis Dawkins),被美國知名出版社Scribner相中,以15萬美金酬勞出版他在獄中所創作的短篇故事集《The Graybar Hotel》。該書以長期被忽略的監獄生活為題材,自去年夏天推出以來,在文學界好評不斷。道金斯將龐大的稿費收入轉至3個孩子的教育基金。
    此事經媒體報導後,引發諸多爭議。先是受害者的兄弟主張,道金斯自獄中寫作所得的利益,應交付受害者家屬或慈善機構。而密西根檢察長則訴請道金斯須支付從2005年以來州政府花在他身上已達37萬2000美金的監禁費用。州政府除下令出版商暫停道金斯的所有付款外,更凍結了他的監獄帳戶,只留給他每月25元的津貼。
    美國有40個州像密西根一樣,州政府可以強制犯人支付監獄費用,但由於大多數犯人沒有經濟能力,這條法律幾乎形同虛設。
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