書評》資訊科技的兩種未來想像:評《大典》與《Know:量子葉少女的四日革命》

人是社會性動物,所以群聚,形成組織,產生政治。具社會性的動物不只有人類,但人類恐怕是唯一的政治性動物。因為政治力成立的前提,在於想像力,有慾望才會去想像;有慾望,組織與權力的意識形態機器才能施力,社會也因此成立。政治永遠都是關於未來的想像。

▉集權體制下的資訊監控與權力操弄

《大典》便是以中國政權為例,想像這個關於未來的想像。故事以虛擬的黨慶典禮和世界博覽會為軸心,籌備大典牽動了黨政運作的千絲萬縷,所有人莫不想透過籌辦大典來提升自己的政治地位。故事賦予權力機器更前沿的數位技術,像是鞋聯網、夢造儀、電子蜂,進行更隱微(也更淫猥)、更不具明顯政治侵入式(卻更具肉體侵佔性)的社會控管與慾望操弄。

故事中,當權者藉著高度集中的數位技術,掌握高密度的資訊內容,架構起嚴密的網格化社會,替自身權力的未來畫出想像藍圖。只是當權者忘記了,組織裡的其他人也有想像未來的能力,特別當求生慾望與想像力結合後,隨著數位技術無限蔓生,夢造出另一張想像藍圖,最終落實於權力意志的狂歡大典。誰能料到,想自保的官僚、野心勃勃的商人、在體制中求生的邊疆小警察,加上不諳政治的資訊工程師,便可能讓龐大的專制機器一夕間崩解。

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Photo by Katia Grimmer

《大典》裡的大典之後,簡單來說,中國政權重新洗牌了,但不是倒台。因為有兩個東西是不會倒,或者說不會消失的,一個是中國,一個是政權。雖然「中國政權倒台」聽起來很酷,但身在民主國家的人心裡都明白,即使中國從非民主走向民主,中國與政權兩者都不會消失,因為一個是眾人意志得以凝聚的符號所依,一個是管理眾人意志以成社會的基礎。

即使是民主體制,國家與政權兩者都不會消失,不管有沒有數位技術,不管是不是資訊社會。

就這點來說,《大典》勿寧是悲觀而誠實的。雖然其中前沿的數位技術,先是做為鞏固權力的社會控管工具,後轉變為權力重新洗牌的政治扳手,但小說讓人心驚之處,卻非中國政權如何脆弱,或者大數據資訊如何有一夕革命之力。

小說讓人越讀越心驚的,是這種隱微細緻,甚且可以量身訂做的想像力與慾望控管,在民主國家的消費市場與政黨政治裡,早已是遍地開花無所不在。想必沒有人會天真地以為,小說裡描述的資訊不對等與細膩的數據監控手段,只會在中國發生,而民主國家則完全免疫。

《大典》裡的大典之後,我們看見黨團鵠立,地方自治組織蠭起,合縱連橫互相傾軋,看似一片亂象,實則是一場民主的考古學。民主化運動不只是左與右的路線之爭,而是從左到右各種漸層組織的權力意志之爭。

《大典》如同揭露了,民主國家成立的地質基礎,正是組織或團伙之間的對抗爭鬥。至於之後?之後便如同迴圈,繞回小說先前所描述的。即便是民主化了,政權仍然不會消失,一樣需要捍衛,因此資訊不對等如何能不利用?數據監控必須更細膩。因為在民主國家裡,誰能說政權的未來不是全民意志所欲的未來?

不過《大典》感到悲觀的並非民主,當然也不是中國,是對資訊技術不論如何先進,遲早會淪為民主或非民主的政權工具這個事實感到悲觀。

如果社會結構與政治運作互為表裡,由社會產生的技術自然要回歸並服務社會,最終必然走向為政治服務,這是資訊技術所以存在的事實。資訊技術無法想像自己不為政治的未來服務,因為是事實,所以才悲觀。也因為是事實,所以誠實,讓讀者了解到,不論是叫國安委、國安局,還是國土安全局,這些機構絕對不是為了普渡眾生而設。國家最高端的資訊技術與情報中心,與政權(不論哪種政權)永遠有著無法斷絕的曖昧關係。

▉演算科技能突破當下的政治?

政治雖然是對未來的想像,可以想像的未來卻不見得只有政治。但民主體制下的資訊與政治早已互益互依,去想像資訊技術「非政治性」的未來,其實是去想像一個不能想像,語言也無法描述的那個什麼。這種想像勿寧說更像叩問,只能以接近宗教禪語或是哲學玄想的方式叩問。

這如同用受限於三維(或者四維)時空的人類知識語言系統,去理解與描述不屬於這個維度的世界,譬如黑洞,譬如高維空間。我們再怎麼用力去靠近,那個彼岸永遠都是神祕的。但我們還是會不停用力想像,因為我們相信那個神祕的可能世界,可以帶我們超越此岸。

《量子葉少女的四日革命》所想像的,正是資訊技術可以超越此岸政治的高維未來。

《量子葉》裡的近未來社會,與現今的消費社會並無二致,唯一的差別在於,整個社會的物質空間形成無比龐大的資訊網路,社會裡的人因時刻都與環境元件不斷互動,而暴露在爆量的資訊流中。物質元件時刻在收集個人情報,進行數據監控與管理。

這個高度資訊化的社會並非極權專制,但有情報審議部、有資訊等級的劃分(總理或內閣大臣的等級自然不會跟老百姓一樣)。資訊的不對等與數據的社會監控是常態事實,這個資訊之海已非傳統物理通訊介面與數據處理能力所能應付。故事中因此發展出「電子葉」技術,藉由移植人造腦葉,在腦內整合終端通訊裝置、數據演算能力和通訊顯示介面,一次解決了傳統物理手段的遲滯與笨重。

▉為了革命,凝視資訊黑洞

「電子葉」雖然是資訊技術可以想像的未來,但並未脫離政治性範疇。此所以小說裡身為情報審議官「資訊級別五」的敘事者,一開始仍陷入政治性迴圈,懷疑14年前失蹤的老師,也就是資訊素材與「電子葉」的研發者,有意在原始碼保留資訊失衡,為權力階級謀利、行官商勾結之實。

即使到了「電子葉」時代,資訊技術仍是為權力服務,我們看到的仍然是政治性的未來。

然後老師出現了,帶著一個有「量子葉」的少女。

「量子葉」是什麼?是大腦處理能力的量子化,也是量子運算的生物化。少女由於零歲即植入「量子葉」,量子基礎與大腦構成已經合而為一,演化為資訊處理與演算能力最大化與最強型態。有多強?少女的資訊等級是0也是9。等級對她已無任何意義,網路或者世界裡所有資訊(包含知識資訊)對她而言都是透明的,是共時存在。世界的所有資訊,包含時空架構,都同時攤開在少女眼前,沒有任何延遲。

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Photo by Joshua Sortino on Unsplash

也因此當少女與另一等級9的「量子葉」大叔進行對談時,「電子葉」科學家能做的只是記錄生命指數、腦波電位變化、與大腦資訊圖層。因為他們的對談如同禪師叩問,每一個簡單的語言符號如一花千萬葉,都是萬千世界共時呈現的絢麗展開,渲染出資訊圖層美麗且血腥的畫面。面對「電子葉」社會的一切資訊,「量子葉」用20%的運算能力便能全面掌握,無異於超能力者。只有在面對另一個「量子葉」,少女才能全速開啟運算能力,甚至達120%的超速運轉。為何要如此?因為要革命。

到底革了什麼命?敘事者的老師告訴他,生存慾望即知的慾望,資訊一定要自由,才能自由地知。少女問過敘事者,如果可以進入史瓦茲半徑,越過事件視界看見黑洞裡頭的樣子,即使會被重力拉成義大利麵然後撕裂再也回不來,你願不願意進去?

這裡資訊的自由、知的自由,已經不是政治範疇與社會控管的自由。知要能自由,才能滿足知的慾望。知的慾望是什麼?簡單來說,即使拿命去換,也想要知道那不可能知道的。知想要知道的,是彼岸。

在「量子葉」這個層次,一切資訊都絕對自由,不管社會政治如何控管都沒有意義。它超越了「電子葉」社會的政治侷限,自由無礙地掌握了此岸的所有資訊。但這個維度明顯不夠,因為即使到達了界限,還是在此岸,知的慾望還沒有滿足。

所以才有革命。

讀者或許會問,所謂的彼岸,就像死後世界、像黃泉,而這些關於黑洞種種,代表資訊與宇宙論有關嗎?資訊有質量有重力嗎?死、黃泉、黑洞、愛因斯坦羅森橋,可以說都是此岸符號面對彼岸所能做出的最大努力,永遠只是隱喻與暗示,不是說明描述,也不是理解。

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Photo by Joel Filipe on Unsplash

我們可以用死亡來隱喻彼岸,也可以代換為高維世界或是平行宇宙,一樣都能成立。我們如同「電子葉」科學家,永遠不知道少女的「量子葉」到底在運算什麼,又如何架出通道抵達彼岸,所以只能像小說的敘事者,藉由黑洞的各項符號隱喻,理解其中可能的機制。低維的「電子葉」,如何去描述不在我們知識語言系統裡的高維「量子葉」?我們不知道,只能儘量趨近,透過隱喻永恆趨近。

重點是少女在第四日完成了革命,打開了資訊技術非政治性的高維未來。

▉不是那麼重,也不能看太輕的科幻想像

我們永遠不知道,資訊社會與資訊技術會走向什麼樣的未來,但《大典》與《量子葉少女的四日革命》,努力且精彩地為我們想像了兩種不同的未來。一個雖然悲觀,但誠實深刻地想像資訊技術的政治性未來,一個則勇於想像資訊技術得以超越社會政治的未來,藉著量子生物技術去想像無法想像的,去知道不能知道的,去投身那個屬於雄渾層次的什麼。

若說《大典》有顛覆中國政權之嫌,其實說得太重。這部小說完全可以做為如何完善資訊技術,以進行更好的社會管理的教戰手冊。任何國家的當權者都應該好好讀讀,中國更不例外。

而若說《量子葉少女的四日革命》是輕小說,則說得太輕了。要去想像資訊技術非政治性的未來,對想像力與語言策略都是很大的挑戰。這部小說在這方面的拿捏費心,更不用說情節安排上,敘事者與少女在御苑庭園一景,與他在少女出發前做的最後一事,都令人會心莞爾。

兩本好書,值得並置而讀。

大典.jpeg大典
作者:王力雄  
出版:大塊文化 
定價:350元
內容簡介➤

 

作者簡介:王力雄
一九五三年生,籍貫山東,漢族。他曾以「保密」為名,出版了震驚海內外的長篇政治驚悚小說《黃禍》,引起全球媒體的追蹤報導。該書曾入選《亞洲週刊》「二十世紀中文小說一百強」,影響力深遠。這位曾被國際媒體譽為「中國最敢言的作家」的其他著作還包括:《天葬:西藏的命運》(漢人所寫關於西藏的著作中最客觀公平也是最好的一本書)、《溶解權力──逐層遞選制》(作者自認本書分量超過《黃禍》、《天葬》二書的加總)、《遞進民主》(作者針對中國未來的政治前途,所勾勒的理想藍圖)、《我的西域,你的東土》(作者在新疆歷經牢獄之災,實際走入維吾爾人之中寫成的著作)、《權民一體論》(解決溝通結構被權力綁架的困境,避免社會動盪的遞進自組織社會制度思考)。


Know:量子葉少女的四日革命.jpgKNOW:量子葉少女的四日革命
know
作者:野崎 惑
繪者:可樂  
譯者:李彥樺
出版:獨步文化 
定價:350元
內容簡介➤

作者簡介:野崎 惑
二〇〇九年以《[映]アムリタ》榮獲第十六回「Media Works文庫賞」出道。二〇一三年在早川書房出版的《Know》獲無數好評,接連入圍第三十四屆日本SF大獎、大學讀書人大獎、二〇一四年「好想讀這本SF小說」、第四屆Twitter文學獎。同時擔任日本動畫「正解するカド」編劇。另著作數冊,情節滿溢奇想,節奏輕快幽默,主題富含哲思,類型橫跨推理、科幻、恐怖及青春小說。自由自在、難以歸類的創作風格,讓他成為日本當今備受矚目的新銳作家。