童書書房》駱駝送書到偏鄉,及其它童書藝文短訊

(取自REUTERS

【推廣閱讀】

■巴基斯坦沙漠小鎮駱駝圖書館

在偏鄉推動閱讀,要深入鄉鎮多半依靠巴士或其他交通工具所改造的行動書車,但是在巴基斯坦西南方的沙漠小鎮Mand,卻是由駱駝肩負這項重責大任。孩子們每兩週換上最正式的服裝,等駱駝一來便一湧而上,瘋搶駱駝背上的童書和繪本。這些書籍可讓他們免費借閱,等駱駝在兩週後再度經過時歸還即可。

駱駝圖書館的主辦者之一,是附近女子中學的校長Rahima Jalal,她發現去年疫情學校停課期間,孩子們的學習斷斷續續,而且學童住家附近資源欠缺,交通不便,既沒有網路也沒有圖書館。Jalal和任職政府單位的姊妹攜手,找來當地推廣閱讀長達36年的兩個NGO合作(分別是Alif Laila Book Bus Society和支援女性教育的Female Education Trust)。書籍和資金都到位之後,再和柴火小販商借駱駝載書,才讓行動圖書館走進鄉鎮,成為小鎮孩子的閱讀綠洲。Mand鎮位處Balochistan省,是巴基斯坦最貧困的省分,識字率僅有四成。計畫主辦者Jalal表示如果未來預算充沛,將會拓展駱駝送書路線,從現有的4個小鎮擴充為40處鄉鎮,並且搭配隨行老師指導閱讀,希望藉此連帶提升當地識字率。

【人與人的連結】

時間來到5月,母親節、勞動節、以及日本兒童節都是本月的重要日子。不管你是屬於可以歡喜慶祝的一員,或是在節慶當天只想躲起來、巴不得這一天趕快過去的角落生物,都可以來看看以下與母親沒那麼直接關聯的繪本,來思考母親以外的家人、旁人,在成長過程中扮演了哪些角色,發揮了什麼功能。

十兄弟與隱藏角色

現代人孩子生得比以往少,如果家裡有10個孩子,而且全部都是男孩,這是多麼混亂的男生宿舍光景呀!繪本《Ten Little Dumplings》(暫譯:十個小元寶)所呈現的就是這樣的場面:在台南的架空小鎮「豐富鎮」中,有一對夫妻生了10個兒子,十兄弟被稱為「小元寶」,因為他們外表圓胖可愛,也因為傳統觀念認為生男孩有福氣。元寶兄弟總是一同行動,在三合院上打陀螺、追趕小動物,或是來到戶外踏青。如果仔細清點畫面上的小朋友人數,眼尖的讀者會發現每一頁都躲著一個隱藏角色——原來她是這個家族中年紀最小的妹妹,經常因為十兄弟太搶戲而慘遭忽略。但是隨著故事推進,小妹在成長過程中逐漸摸索出自己的愛好,後來結合興趣和志業順利發展,也有了自己的家庭以及她的小元寶女兒。


《Ten Little Dumplings》內頁(取自Silex books

本書作者范梅雅(Larissa Fan)是專業電影工作者,也是《午夜園丁》《巴拿巴計畫》繪本作家范氏兄弟檔的妹妹。她在後記提到,這個故事脫胎自她的家族故事,被忽略的小女孩真有其人,但她並不是那位么妹,她的姑姑才是。繪本的結局雖然美好,事實上到了現代依然有很多女孩因性別在家族中「被消失」,范梅雅希望透過輕鬆的創作,帶領讀者看見遭到隱藏或噤聲的女性。

繪者吳欣芷(Cindy Wume)曾兩度入選波隆那插畫展,她將自己在台南的成長經驗融入本書,單純的構圖、活潑的用色,完全呈現出鄉間的輕鬆愉快。台灣小朋友的童年回憶如餵錦鯉、下象棋等活動躍然紙上。


《Ten Little Dumplings》內頁(取自Silex books

多變的爸爸

幽默繪本作家麗池.克萊姆(Liz Climo)接續去年獻給母親的作品《你是媽媽:獻給媽媽的小書》,今年推出續作《You’re Dad》(暫譯:你是爸爸)。她在書中序言坦承,兩本書的創作心路歷程相去甚遠。創作《你是媽媽》的時候相當順利,因為麗池在二十幾歲時失去母親,現在自己也成為人母,對於母親的身分感觸良多。

雖然她和父親關係良好,但在創作《你是爸爸》的時候卻不知道該如何著手。她先思考父親和母親之間的差別,思考這兩個身分是否該有差別,最後終於突破父親的刻板印象——父親不只是在電視機前看球賽、喝啤酒的沉悶男子,父親可以有很多種面向,例如擅長烘焙的父親、替孩子塗指甲油的父親、缺席的父親、超過一個以上的父親等等。克萊姆筆下的呆萌小動物展示出多變的父親形象,反映出家庭的核心意義隨著時代演變,不變的卻是不一樣的家庭中,用同樣美麗的方式展現出毫不動搖的愛,提供親情的支持。

跟父親關係惡劣就不能談父子?

哈利王子之妻梅根.馬克爾(Meghan Markle)將在6月推出首部童書作品《The Bench》(暫譯:長椅),書中從母親/妻子的角度,描寫父子一同成長的情誼。本書文字骨幹來自梅根的創作,兩年前她為紀念兒子誕生,寫詩送給哈利。至於繪者則是著有《與小鳥告別》、《市場街最後一站》、《You Matter》的大獎得主克里斯汀.羅賓遜(Christian Robinson)。

然而在出書前夕,梅根和原生家庭的問題卻引來輿論風波。英國節目主持人抨擊梅根和父親關係疏離,卻寫書討論父子關係,行為偽善。事實上,梅根在父母離異後和母親生活,原本就跟父親距離較遠。再者,父親在她大婚前與狗仔隊合作拍假照片,最近還親手寫信遞交給名嘴歐普拉,希望她在採訪梅根夫妻後也來採訪他。從種種情況看來,梅根與生父的關係不能說是完美,但這並不表示她不能透過創作歌誦幸福的父子情誼,也不影響她的孩子擁有健全的親子關係。


《The Bench》內頁(取自amazon

建築物背後的大功臣

在經過工地的時候,粉塵、噪音、突然飛來的瓦礫等都會讓人快步走避,如果不是相關人員,可能很難一窺工地面貌,也無從得知一張平面的藍圖變成立體的建築,要經過多少工程。繪本《Someone Builds Dream》(暫譯:打造夢想的人)帶領讀者進入施工現場,看看建造橋梁、風力發電渦輪、主題樂園的背後功臣有哪些人。書中出現的設計與施工人員有男有女,也包含不同膚色的人種,相當反映現實。除了營造業的大工程以外,本書也介紹了書籍的製作過程。當讀者手上捧著這本書,瞭解了它的製造過程,在閱讀的過程中便會產生參與感,「我知道這本書怎麼做的,我閱讀它;我知道我身邊的建築是如何被建造出來的,我生活在其中。」作者Lisa Wheeler的押韻文字讀起來輕快,讓人忍不住想要一再重複。


《Someone Builds Dream》內頁(取自amazon

【產業跨界】

■天竺鼠車車轉投繪本懷抱

高人氣羊毛氈停格動畫《天竺鼠車車》在3月25日播出最後一集,捨不得和可愛天竺鼠道別的觀眾朋友,還能轉投繪本懷抱重溫舊夢。新推出的繪本書名為《塞車是誰的錯》(PUI PUI モルカー 渋滞はだれのせい? ),內容和動畫第一集相同,呈現方式為內容截圖再加上漫畫的動作輔助線條。這樣還看不過癮的讀者,可以等待即將在5月下旬出版的設定集,書中將會詳細介紹馬鈴薯、西羅摩、阿比等角色的人物設定,以及停格動畫的製作過程。


《塞車是誰的錯》內頁(取自amazon

「烤焦麵包」重出江湖

除了角落生物以外,還有誰也喜歡窩在角落畫圈圈呢?那就是曾在千禧年左右風靡台灣中小學生的「烤焦麵包」。這顆由高橋美起(たかはしみき)在1999年創作出來的憂鬱麵包,當年創下驚人的銷售紀錄,周邊玩偶賣出200萬隻,書籍銷量超過130萬冊。現在繪本重新出爐,新書名為《こげぱん  今日もパンやのかたすみで》(暫譯:烤焦麵包 今天又躲在麵包店角落),收錄新舊四格漫畫以及新增手繪插圖,內容豐富。

從書中故事看來,重新出發的麵包還是沒有逃過被烤焦的命運,依然為了賣相不佳躲在角落暗自糾結——有時候甚至會拿自己的心結騷擾店裡剛烤好的漂亮麵包,逼問他們「雖然我吃起來有一點苦,但形狀還蠻好看的吧?」雖然得不到任何有幫助的答覆,但看到漂亮麵包賣不掉的時候,烤焦麵包還是會以萬年滯銷的過來人身分安慰他們,畢竟被烤焦二十多年來到現在都還賣不出去,對於不如意的處境應該很有心得。

當年喜歡烤焦麵包的孩子們,現在應該都已出社會了。想起烤焦麵包憂鬱時猛灌牛奶假裝借酒消愁,一不高興就包袱款款離家出走,這些成人限定的舉動在已經長大的讀者眼中看來可能多了一份成長的惆悵,但是烤焦麵包依然惹人憐愛,讓人想要好好安慰他,或是跟他一起躲在角落想心事,例如「為什麼小時候喜歡看烤焦麵包耍憂鬱,長大了卻不能接受自己也同樣低落呢?」

【訃聞】

■再見草山萬兎爺爺

擅長說故事的日本動物學者草山萬兎5月14日逝世,享年97歲。
草山萬兎本名河合雅雄,專長研究靈長類動物,為日本知名心理學家河合隼雄的哥哥。曾獲頒「日本放送協會NHK廣播文化獎」、「日本學士院愛丁堡公爵獎」,因學術成就而獲頒「日本學士院獎」,並獲日本政府頒發紫綬褒章。
除了研究工作、科普書撰寫,草山萬兎也創作許多動物相關主題小說。代表作有榮獲野間兒童文學推介獎作品賞、改編為電影的《少年動物誌》,榮獲產經兒童出版文化賞的《小小博物誌》,以及榮獲每日出版文化賞的《人類的由來》,《河合雅雄動物記系列》全8冊更被納入日本小學必讀的科普書。
草山萬兎創作不懈,於2018年將他對動物深刻感情以及對和平的信念,結合畢生所學與奇幻想像創作了一部動物會說話且與人類平等相處的幻想作品——《星尾獸探險隊》(中文版於2020年由小麥田出版)並邀請了漫畫家松本大洋繪製插圖。本書榮獲2020Openbook好書獎.年度青少年圖書


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