童書書房》動物園裡的黑色幽默,吸血鬼寶寶跟小企鵝交換過一天,及其他藝文短訊

《Vampenguin》內頁(取自amazon

【迎接萬聖節】

有吃有玩、主題色彩繽紛搶眼的萬聖節慶祝活動是10月的重頭戲,一起來看看有哪些以萬聖節或西洋鬼怪為主的繪本吧!

■Lucy Ruth Cummins出版新作《Vampenguin》(吸血鬼企鵝),書中的吸血鬼德古拉一家四口前往熟悉的動物園。一家人的第一站是去企鵝館,最小的吸血鬼寶寶也跟企鵝混熟了,他趁著保育員送早餐的時候溜進企鵝水池體驗動物園的生活,小企鵝則代替吸血鬼寶寶躺進嬰兒手推車裡。

全書從這裡進入最幽默的部分:吸血鬼家人推著手推車,一路上所有動物都拚命比手畫腳指著車裡的小企鵝,但全家人逛完整個動物園都沒發現寶寶被調包了,因為他們忙著吵架或批評動物。除了視而不見的誇張情節以外,本書的另一個笑點是圖片和文字之間的矛盾:文字說明吸血鬼家人看到了老虎跟獅子,但圖片畫的全部都是柵欄裡的假山,要不然就是動物的背影,或是擋在他們面前的遊客背影,熟悉的情節令人會心一笑。

Cummins的作品總是帶著黑色幽默,2018年的《Stumpkin》(沒人要的南瓜)同樣是溫馨的萬聖節主題:一顆賣不出去的南瓜最後有了好歸宿。2010年她和Shrill Travesty合作的繪本《Taking Tree》諧擬經典繪本《Giving Tree》(愛心樹),內容也幽默辛辣,帶有強烈警世意味。


《Vampenguin》內頁(取自amazon

■知名童書作家奧立佛.傑法(Oliver Jeffers)推出萬聖節應景新作《There’s a Ghost In This House》(這屋裡有鬼)。書中的主角小女孩穿梭在一棟氣派但陰森的大房子裡,她總覺得屋裡不太對勁——可能是鬧鬼了。她走遍屋中每一個房間和陰暗的角落,想把鬼找出來確認自己的想法沒錯,找著找著卻發現——自己從來沒看過鬼,要是找到了怎麼確定是真的找到了?這可真是大哉問,不過讀者可以暫時擱下這個問題,先來動手玩這本書、欣賞作者的巧思。傑法把造型可愛的鬼畫在描圖紙上夾進書頁裡,讀者在翻閱的時候把半透明紙張蓋在屋子裡的擺設上,就能產生「鬼影幢幢」的效果。


《There’s a Ghost In This House》內頁(取自Waterstones

書籍尚未到手的讀者,可以搶先看繪本的宣傳影片,傑法本人穿上帥氣的西裝走進宛如唐頓莊園的老式大宅。他自承雖然做完了繪本,還是不知道鬼長什麼樣子。他在影片中向讀者丟出第二個大哉問:「如果你一直找不到自己要找的東西,你還會繼續找下去嗎?」回頭仔細想想,繪本裡的小女孩皮膚竟然是綠色的⋯⋯說不定她找不到鬼,是因為她自己就是鬼?這些問題,都留給讀者親自翻書找解答~

■最後要介紹的繪本是Gris Grimly的《Ten Spooky Pumpkins》(十顆陰森的南瓜),繪圖風格稍微可怕了些。其實「Ten Spooky Pumpkins」在美國是教小朋友從1數到10的數數兒歌,改編之後化為書中的鬆散主軸。讀者不會看到可怕的故事,而是可以跟著頁面上的文字大聲朗讀和學習數數,看看插圖上了解傳說中的怪物長什麼模樣。適合想要轉換氣氛、來點特殊閱讀口味的孩子們。Grimly的古怪風格向來備受肯定,可惜他的作品中文版不太多,在台灣可以找到由他繪製的《怪物博物館》。他曾和小說家尼爾.蓋曼共同合作《The Dangerous Alphabet》繪本,評價不俗。

【名人跨界】

■陰暗故事的介紹暫時告一段落,讓黑魔女安潔莉娜.裘莉帶領孩子走向不一樣的世界。裘莉和國際特赦組織以及起草聯合國兒童權利公約的人權律師Geraldine Van Bueren QC合作,共同執筆《Know Your Rights and Claim Them》(知道你的權利並爭取它)。書籍在9月搶先在英國出版,其餘國家陸續可在10月購得。

裘莉身為聯合國難民大使,加上童年的坎坷經歷,使得她對人權以及兒童權益等慈善活動向來關注不遺餘力。她希望18歲以下青少年讀者透過閱讀本書了解兒童權利公約的形成過程,意識到自己有哪些權利受到侵害,思考政府在立法方面對於兒少權益保障的缺失。她也希望本書能成為工具書,幫助孩子們爭取權利。書中青少年領袖如馬拉拉、童貝里等人的抗爭故事,引導讀者構思行動、爭取權利。裘莉在接受採訪時表示,可能會有大人不希望孩子看到這本書,不然孩子就會知道自己如何保護自己,採取行動為自己發聲。不過話說回來,如果大人夠尊重孩童,而政府也有盡到保護孩童的責任,根本不需要這本書。

【新作問世】

■日本繪本名家五味太郎繼40年前的名作《小金魚逃走了》之後,推出類似主題的新作《ひよこはにげます》(小雞逃走了)。本書在2018年4月便以雜誌發售的形式問世,現在推出的是單行本。書中的三隻小雞離開爸媽身邊,闖蕩外面的世界。每一頁的文字簡單而有趣味,例如小雞們「很有精神地逃走了」、「休息一下然後逃走了」、「坐著公車逃走了」⋯⋯大人看了可能會想「逃就逃,哪來那麼多花樣而且還樂在其中?」但在孩子眼中,逃走並沒有成人想像中的那麼「嚴重」,而是帶著遊玩、探索的性質。

三隻小雞結束了冒險,回家後表情和神態都變得和之前有所不同。原本急躁的腳步和瞪得大大的眼睛都變得穩定許多,像是在說「嗯,這次已經玩夠了。」明明經歷了一樣的行程,回家的小雞們有的在睡覺,有的在回想,還有一隻已經在想像下次要去更遠的地方了。這是一本好玩好看的冒險故事,讀者在翻玩作品的同時,對於未知的想像也跟著擴張了。


《ひよこはにげます》內頁(取自amazon

■曾入選2019年波隆那插畫展的北愛爾蘭插畫家Flora Delargy,出版首作《Rescuing Titanic》(搶救鐵達尼號)一鳴驚人。透過電影改編,這起歷史性的船難廣為人知,不過事發當時前往搶救的郵輪「Carpathia」卻逐漸遭人遺忘。在大型郵輪稱霸海上旅遊業的時代,鐵達尼號首航尚未啟程就有許多商業上的競爭對手,Carpathia也是其中之一。即便具有這層競爭關係,但Carpathia船長Rostron得知鐵達尼號沉船訊息後,改變原先的航道全速前進,穿過流冰起伏的冰冷海域前往搜救,將救生艇上的705位倖存者送達紐約,成為一時英雄。

Delargy的祖父和曾祖父都在鐵達尼號的造船廠工作,也因此她的插畫細節相當考究。讀者打開書,映入眼簾的是蒼白冷冽的冰山和它在北大西洋海面上的倒影,書中人物的穿著打扮如實顯露出他們的身分地位、階層和工作內容,船上的設備、船艙的格局剖面圖以及人物奔走的身體動感、緊湊分鏡,帶讀者回到冷冰冰又慌亂的事發現場。Delargy特別在許多頁面上畫出時鐘,讓讀者透過時間軸意識到悲劇的必然發生,但救援船也即將十萬火急破冰而來的臨場感。


《Rescuing Titanic》內頁(取自amazon

【時事要聞】

■作家傑瑞.克拉夫特(Jerry Craft)的作品《新來的同學》(New Kid)描寫幾乎全是白人的升學學校中非裔學生的心境,生動活潑的畫風和深入的觀察,帶領讀者了解少數族裔的處境。本作獲得2019年紐伯瑞金獎,成為有史以來首件獲得此殊榮的圖像小說(見2020年5月:童書書房)。

然而《新來的同學》與續集《Class Act》卻在10月上旬被德州的Katy學區圖書館下架,作家本人在學校的線上座談會也被取消,極有可能是保守團體與反對教導種族歧視的家長向當地教育主管機關請願的結果。

請願書中提到,「克拉夫特的兩件作品具有批判性種族理論(CRT, critical race theory),會讓孩子認為他們的白人優勢勢必伴隨著種族歧視的微侵犯,必須受到檢視。」請願者呼籲教育單位不要再替克拉夫特的作品宣傳並且取消活動。

克拉夫特得知結果後,在推特上不可置信表示,難道他的創作成了CRT教材?

所謂的CRT泛指的是美國歷史與法制中系統化的種族歧視分析研究,在BLM(Black Lives Matter,黑人的命也是命)議題升溫後,CRT是否納入K-12校園課程內容引發全國爭議。但在德州已有法案在9月1日生效,禁止老師在K-12以下的校園教導CRT,也就是說,此法上路後若未被修改,德州的學童在上大學前很難在各級校園接觸到CRT相關討論。若此法被濫用,好比這次克拉夫特的事件,師生連討論種族歧視與微侵犯的平易近人兒少讀物都無法接觸,將會縮減校園的討論空間。儘管教育單位發言人表示這次事件中座談會不是取消而是暫緩,書籍下架也僅是為了審視內容,但都已經造成課堂討論的寒蟬效應。

美國作家傑瑞.克拉夫特介紹作品《新來的同學》與續集《Class Act》

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