英美書房》作家Jason Reynolds獲選新任美國國家青少年文學大使,及其他藝文短訊

國會圖書館館長Carla Hayden(中)與新任青年文學國家大使Jason Reynolds(左)和前大使Jacqueline Woodson合影(取自Flickr,Library of Congress Life

【得獎消息】

  • 出生於千里達及托巴哥的即興詩人Roger Robinson,以詩集《A Portable Paradise》獲得艾略特詩歌獎(T. S. Eliot Prize)及25,000英鎊獎金。即興詩(dub poetry)是一種源自西印度群島的口語表演形式,目前定居英國的Robinson是資深的即興詩表演者。得獎詩集不僅探討種族主義、暴力和倫敦格倫菲塔(Grenfell Tower)大樓火災等時事議題,也撿拾平凡日常中的喜悅與美。
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詩集《A Portable Paradise》獲得2019年艾略特詩歌獎(取自Roger Robinson臉書

艾略特詩歌獎評審團全由知名詩人組成,評審主席John Burnside讚揚本詩集「從每一天的苦澀中,不斷找到『生命無比甜美』的證明」,在公共議題和私人生活間取得絕佳平衡,詩中充滿熱情和社會關懷,但不流於苛刻批判,展現強烈的人文精神。身為今年度獲獎者,Robinson並親自朗誦得獎作品,詩作錄音會收錄至艾略特詩歌獎得主資料庫並於網路公開。

【作家動態】

  • 36歲的美國作家Jason Reynolds獲選新任的美國國家青少年文學大使(National Ambassador for Young People's Literature),在兩年任期內,將協助和孩子們交流書籍與閱讀的知識。Reynolds在2014年出版他的首部青少年小說《When I Was the Greatest》,5年來已出版15本著作,且每年都安排上百天造訪學校或監獄發表演說。
    接任大使後,Reynolds將深入其他作家鮮少踏訪的偏鄉與孩子互動,並由美國國會圖書館底下的民俗影音檔案館StoryCorps記錄過程。根據過去五年的經驗,Reynolds認為對於在不重視閱讀的環境下成長、不想讀書的孩子,比起明確告誡他們去閱讀,不如在對談過程將孩子視為平等的談話對象,並鼓勵他們提出任何問題。因為這種人性的互動,可以讓孩子們認知到創作者也是一個真人,對於作者的好奇心可能引發孩子探查的動機,轉而對其創作感到興趣。

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    美國作家Jason Reynolds獲選新任的美國國家青少年文學大使(取自Flickr,Library of Congress Life

    「美國國家青少年文學大使」是自2008年起每兩年頒發一次的榮譽獎項,由美國國會圖書館召集童書創作者、出版人、學者、教育者與圖書館員等成員組成獨立委員會評選,頒給具備美國公民身分且對青少年文學有重大貢獻的創作者。大使將在任期間和孩子們交流書籍與閱讀的知識。曾獲選的大使包含2016年的華裔漫畫家楊謹倫(Gene Luen Yang)。

  • 愛爾蘭作家約翰.波恩(John Boyne)於1月5日在個人推特公開批評:當前書名掛著「奧斯威辛」招牌的集中營類型小說,出版過於浮濫,作家與出版人只顧著打造一個暢銷的主題類型,在主題處理與書名構想上卻缺乏深思熟慮。評論發表不久後,奧斯威辛納粹集中營博物館(以下簡稱「奧博」)隨即發文,點名波恩於2006年出版、同以二戰納粹為故事背景,還曾翻拍成電影的國際暢銷小說《穿著條紋衣的男孩》The Boy In The Striped Pyjamas,為「學習或教學集中營歷史者應避免的讀物」。奧博同時轉貼其他單位探討波恩這部小說內容合理性的文章,批評此作令關於集中營的危險迷思更加難以撼動。
    諷刺的是,波恩的批評其實並非僅是個人的主觀意見,且奧博的研究中心去年也曾針對波恩列舉的某些著作提出聲明,指出內容包含大量誇大、誤導以及過於輕描淡寫帶過的敘述。波恩對於奧博的指名,表示尊重任何人推薦或勸阻他人閱讀特定書籍的權利,但對於轉貼文章中的許多論點則提出質疑。

  • 美國作家Elizabeth Wurtzel於1月14日在紐約曼哈頓因轉移性乳癌過世,享年52歲。Wurtzel於27歲時出版回憶錄《Prozac Nation: Young and Depressed in America》一炮而紅,她在書中坦率記錄憂鬱症狀、哈佛求學、藥物使用、家庭關係、性生活等經驗,毫不掩飾的赤裸告白,帶動一波自白書寫的潮流,並成為當時許多年輕人與女性心目中的英雄。該書雖招致正反兩極的書評,但也開啟社會正視憂鬱症為疾病的討論,還曾於2001年改編為電影《憂鬱青春日記》。
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    作家Elizabeth Wurtzel(左,取自Wikipedia)於27歲時出版回憶錄《Prozac Nation: Young and Depressed in America》

  • 克里斯多福.托爾金(Christopher Tolkien)16日於法國普羅旺斯過世,享耆壽95歲。他是《魔戒》(The Lord of the Rings)系列作者J. R. R.托爾金之子,據說從5歲起就能抓出故事情節前後不一致處,還曾協助父親找出《哈比人歷險記》(The Hobbit)中的錯誤。
    小托爾金曾任教於牛津大學,但更廣為人知的是專精於其父作品和其中蘊含的知識,對托爾金研究的貢獻舉足輕重。他根據父親遺願整理70大箱手稿,編輯和出版《精靈寶鑽》(The Silmarillion)、《中土歷史》(The History of Middle-earth)系列等書,繪製中土世界地圖,讓父親未及完成的中土世界更為具體,將其創作過程和宏大的想像展現在世人眼前。
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    克里斯多福.托爾金(左)出席1996年9月舉行的歐巴涅國際電影節(取自Wikimedia

【產業消息】

  • 美國言情小說最高榮譽獎項瑞塔獎(RITA Award)今年度遭到眾多作家退賽杯葛而停辦,原因是主辦單位美國言情作家協會(Romance Writers of America,以下簡稱言協)針對種族歧視申訴案件的裁定引發強烈反彈。長期批判言情小說產業中種族歧視現象的作家Courtney Milan,近日因為Kathryn Lynn Davis於1999年出版的《Somewhere Lies the Moon》有針對華人女性的歧視性描寫,痛批此作為「種族主義糞作」(racist mess),而Davis與合作夥伴Suzan Tisdale向言協申訴這項指控為「傷害她們事業的霸凌」。言協裁定Milan此舉為意圖傷害組織,故將她停權一年並終身不得接任管理職。
    這項裁決引發眾人不滿,超過千名會員簽署下架言協主席Damon Suede的罷免請願,同時有逾300本作品在作者要求下退出2019年度的瑞塔獎評選。在眾多作品缺席的狀況下,無法反映言情類作品類型的廣度與多元性,且難以達成選出此文類中優秀作品的目標,言協被迫於1月6日宣布停辦本屆瑞塔獎。這次大量作品退選的現象,也讓言協失去言情小說圈對於該協會能公正執行瑞塔獎選評的信任。
     
  • 美國老牌連鎖大學校園書店Barnes & Noble Education(以下簡稱B&NE)僱請知名投資顧問公司摩根史坦利擔任財務顧問,研擬策略方針以提升股東價值。因應大學教材型態改變,B&NE於去年12月初的策略檢討結果是,應當加速達成紙本與數位資源的需求平衡點,因此當務之急是快速增加能獲利的數位資產。為達成這個目標,B&NE將持續進行當前的商業計劃,也不排除尋求新的合夥和合資機會。但B&NE在委任摩根史坦利的發表會中也表示:這次的檢討結果並不確保會促成任何交易或其他公告,針對這次決議出的方針,也尚未制定推行的行程表。
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    連鎖大學校園書店Barnes & Noble Education(取自ubergizmo

  • 如何讓獨立書店在網購當道的時代也獲益?美國書商協會(American Bookseller Association)於1月下旬啟用「Bookshop」線上書店,取代IndieBound頁面現有的網購功能。Bookshop並非單純追求營利的平台,而是以共益企業(B Corporation)的商業模式將營收回饋給加入計畫的獨立書店與其他參與者。約莫每半年一次,Bookshop會將10%的銷售收入返還給美國書商協會中參與本計畫的會員。此外,會員書店若在自家網站放上Bookshop的商品連結,導購成功後將能抽取書籍定價的25%仲介費,同樣地,其他書籍推薦媒體(如書籍部落客、書評網站等)若導購成功,也能獲得書籍定價的10%佣金。
    Bookshop不僅和美國出版經銷與圖書服務供應龍頭Ingram合作,簽訂實體書的採購與物流契約,也和Hummingbird Digital Media合作販售電子書。為了回收成本,Bookshop必須在今年至少賺入500萬美金,創辦人Andy Hunter表示,這個線上書店預期在3年內應能達到3000萬美金的營收,代表約有800萬美金能回饋給會員書店,這將改變整個業界生態。
     
  • 根據NPD BookScan統計,美國過去10年來最暢銷的小說是《格雷的五十道陰影》,系列三部曲包辦了10年期間暢銷排行榜的前三名,紙本和電子書共賣出近3500萬本。《飢餓遊戲》The Hunger Games和《姊妹》The Help則分居第四和第五。從2010年至2019年,美國市場共賣出65億本紙本書和18億本電子書。
    BookScan的資料也顯示有聲書持續成長,且智慧型手機和平板等行動裝置改變了人們的閱讀習慣。此外,暢銷書類型在過去10年間也有重大轉變。2010年時,虛構類仍占暢銷書的八成,但到了2019年,前十大暢銷榜上只剩下32%為虛構類,食譜、勵志、政治等非虛構類則大幅成長,詩集、心靈勵志等篇幅較短的文類銷量也逐漸增加。
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    《格雷的五十道陰影》系列三部曲

  • 亞馬遜旗下的有聲書電子公司Audible和7家主要出版商針對「Captions」計畫的著作權訴訟案,日前宣告達成和解,各方已於1月21日前簽署正式和解書並送交法院核准,但律師並未透露和解細節。Captions是Audible app中的一項功能,會在播放有聲書時同步顯示人工智慧產生的字幕,7家出版商因此於2019年8月控告該計畫侵犯著作權。Audible方面則宣稱該功能是為了提升有聲書的聆聽體驗,且仍在公平使用(fair use)的範圍內。


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