書評》偉大的心靈就是不一樣,改變世界的艾倫.涂林

 

本文是關於霍奇斯所著(1983),艾倫.涂林傳記中文版(2017)的書評。我將Turing譯成「涂林」,是因為「涂林」在中文裡比較像人名。最先譯成涂林的,其實是中央研究院數學所的李國偉教授。Turing Machine他譯成「涂林算機」。我認為這是最適當的翻譯,因此自上世紀90年代以來,我都用「涂林算機」這個譯名。

美國《時代》雜誌於1999年將涂林列為20世紀百大最重要人物,2002年英國BBC將涂林列為歷史上百大最偉大的英國人。我覺得,涂林的歷史地位可能被低估了。

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16歲時的艾倫.涂林。(wiki)

涂林是計算機科學理論的創始者。想想看,電腦的發明是不是徹底翻轉了人類文明?電腦改變了一切,改變了我們的生活方式、文明內涵,甚至改變了我們看世界和理解世界的方式。今天我們的日常生活,包括食衣住行等,無一不與電腦的應用有關。大家可能都想不到,這一切都從1936年涂林的一篇論文〈可計算數及其在判定問題上的應用〉開始。

1931年,葛代爾(Kurt Gödel,有人譯為歌德爾,為避免與「歌德」混淆,我譯為「葛代爾」)證明了不完備定理,指出計算與證明的侷限性。換句話說,任何公理系統,都存在一個無法證明的命題。

涂林的論文將葛代爾證明中的數學和邏輯,全部用簡單的指令串(後來稱之為「涂林算機」的表達方式)證出和葛代爾一樣的結果。普林斯頓大學的邱崎(Alonzo Church)早涂林一年,用Lamda計算(Lamda calculus)證出一樣的結果。葛代爾、邱崎和涂林雖然先後用不同方法證出一樣的結果,但只有涂林的證明使用了計算機的概念,後人稱之為涂林算機,真正開啟了計算機科學的發展。

葛代爾和邱崎是了不起的數學家和邏輯家,卻只有涂林實際去構想今日我們稱之為「程式」的涂林算機,並且試圖納入量子力學和物理學,去發展他夢寐以求的「會思考的計算機」。

這也是本書作者將書分成「邏輯的」與「物理的」二部份的原因,強調涂林不僅僅是抽象思考的數學家和邏輯學家(如同葛代爾和邱崎一般),而且也積極地想要連結數學與邏輯原理和物理世界。二戰期間,涂林在布萊切利莊園為英國情報單位工作,負責破解德軍密碼「恩尼格瑪」(enigma),就實際建造了涂林算機的原型機器,用以破解密碼。

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1939至40年,涂林在布萊切利莊園此處為英國情報單位工作。(wiki)

涂林算機是當代電腦的起始理論,爾後電腦的發展無不以涂林算機原理為基礎。涂林算機也界定了可計算的函數範圍。所有可以計算的函數都是涂林算機可計算。用現在的話來說,可以計算的函數,都可以寫成一個電腦程式。只要是可以計算的,都可以用電腦來算(執行)。

當你問:人工智慧可不可能達到人類智慧的水準?你其實是在問:人類的智慧是不是可計算的?如果是可計算,就存在一個電腦程式來執行它,人工智慧與人類匹敵自然只是時間問題而已。

人工智慧可以做什麼?機器人可不可能和人類一樣具有心靈,只是構成身體的材料不同而已?機器人有沒有情感?會不會相愛?會不會有感覺?有意識?能說笑話?能思考哲學問題?

這麼多時下流行的話題,其實只環繞著一個核心問題轉:人類的心靈、思考、感覺、情感、幽默和意識等能力,是不是可計算的?如果答案是肯定的,那麼必然存在一台涂林算機(程式),來實現這些人類的能力。如此一來,人工智慧自然有朝一日會發展到跟你我一樣,不僅《攻殼機動隊》片名所指的「軀殼中的靈魂」(Ghost in the Shell)是可能的,《西部極樂園》中會談戀愛、吃東西、會背叛、有感覺的機器人,也不只是科幻想像而已。

在霍奇斯的書中,大量使用訪談和書信文件等資料,來還原涂林謎樣的人生。除了剖析涂林如何發展出涂林算機理論之外,另外兩個重點是:涂林參與破解德軍密碼的內情,以及他做為同性戀者的坎坷遭遇。在1930、40年代的英國,同性戀是有罪的。霍奇斯在1970年代是同性戀解放運動的活躍份子,因此對涂林的同性戀遭遇想必感同身受,在書中有相當深入的描述與分析。

1952年,涂林的同性戀伴侶涉嫌偷竊,闖入涂林的房子,涂林不知道竊賊是他的伴侶而報了警,警方意外發現偷竊者與涂林的關係。後來涂林因同性戀而被法院定罪,面臨兩個選擇:入監服刑,或者化學閹割(服用女性荷爾蒙)一年。涂林選擇後者。1954年,涂林被發現食用浸過氰化物的毒蘋果自殺。不過到底是自殺或意外,並無定論。

20世紀最重要的科學家和哲學家之一遭受如此不堪的對待,實在令人唏噓。想想在80年代之前,同性戀在醫學上仍被認定為精神疾病。涂林創造了當代電腦科學,卻未享受盛名,而是遭受極大的羞辱。終於在2009年,英國首相向已逝的涂林公開道歉,然而赦免罪刑卻要等到2013年才由英國女王宣布。2017年,由於超過50萬英國人連署請願,英國政府終於宣佈赦免49,000名因同性戀被判刑的人。這可說是涂林在文明史上不亞於涂林算機的偉大貢獻。

台灣曾經是電腦製造王國,目前仍是3C產品的大宗出口國。我們受惠於涂林,卻鮮少人知道涂林事蹟。電影《模仿遊戲》上演之後,大家終於知道涂林這個人。然而電影只能著墨在破解德軍密碼和同性戀上面,觀眾對涂林算機仍然陌生。時報出版公司很有勇氣地出版了這本厚厚的涂林傳,值得閱聽大眾閱讀,瞭解影響當代文明與生活方式甚鉅的涂林,擴展視野,進而瞭解世界。我強力推薦本書給大家。

 

圖靈傳02.jpg艾倫.圖靈傳(上、下)
Alan Turing: The Enigma
作者:安德魯.霍奇斯(Andrew Hodges)
譯者:林鶯
出版:時報出版公司
定價:990元
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作者簡介:安德魯霍奇斯
牛津大學瓦德漢學院(Wadham College)數學系導師。他於1983年出版的經典著作,創造出新型態的傳記,將數學、科學、電腦、戰爭史、哲學和同志解放,交織成融為一體的個人敘事,已經譯成多國語言,且隨著相關機密史料的解禁,不斷增加新素材,完成新版本的圖靈傳記。1983年之後,他成為羅傑.潘洛斯(Roger Penrose)的同事,主要心力放在基礎物理學的數學領域。不過他透過戲劇、電視紀錄片和學術論文,持續投入圖靈的故事。從1995年開始,他經營網站www.turing.org.uk,補強和支持原作。

 

 

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