英美書房》非虛構前景看俏?多家獨立出版社跨足非虛構作品市場,及其他藝文短訊

美國獨立出版社Europa Editions推出新系列「Passenger」(取自europaeditions

【產業消息】

  • 非虛構文學市場前景看俏?美國多家以翻譯小說為人熟知的獨立出版社,近期嘗試跨足非虛構作品市場。例如總部同時設在紐約與羅馬的Europa Editions除了翻譯小說,同時涉獵犯罪小說與非虛構作品,新系列「Passenger」形式介於傳統書籍與高質感雜誌之間,嘗試以有別於傳統旅遊導覽書的長篇報導,引介一個國家人民們當下爭論的主題或該國面臨的挑戰,同時也帶入各種文化觀察,如「日本篇」便收錄了吉本芭娜娜執筆的專文。
    對於Transit Books與Deep Vellum Books這兩家出版公司來說,非虛構作品是陌生的嶄新領域,但從文學立足再延伸,前者開發出兩個議論特定主題的新書系,講究作品須兼附文學與文化價值;後者將在今年10月推出首部非虛構作品,首先把素有「美國諾貝爾文學獎」之稱的紐斯塔國際文學獎(Neustadt Prize)得獎演說集結成冊,同時開創以所在地達拉斯城為主題的書系,逆轉過往文化輸送的方向,改將在地故事推向世界。
     
  • 即使疫情影響衝擊銷量,Simon & Schuster與HarperCollins等出版集團,以及供應線上自學教材的教育類出版,過去半年的淨利卻逆勢成長。財報數據顯示,近期銷量雖因實體零售通路受阻呈現大幅衰退,但因製造與物流成本減少、縮短工時以降低週薪等措施,再加上電子書與有聲書的成長、集中資源於具備高度潛力的作品上,淨利不減反增。不過縱使近期電子書銷售有飛躍性成長,但無人敢斷言讀者對於電子書的興趣能延續多久,隨著疫情好轉或惡化,都可能再添變數。
     
  • 英國推理天后阿嘉莎.克莉絲蒂(Agatha Christie)於1920年推出第一本推理小說《史岱爾莊謀殺案》(The Mysterious Affair at Styles),這不僅是神探白羅(Hercule Poirot)利用「灰色腦細胞」偵破的第一個案件,更奠定克莉絲蒂「處處藏線索,人人有動機」的寫作風格,以及最後在客廳召集所有關係人,由偵探娓娓道出真相的經典收尾。
    今年適逢推理天后出道百年,許多出版社和作家紛紛向其致敬,例如獲得正式授權續寫白羅辦案系列的蘇菲.漢娜(Sophie Hannah),今年9月將獻上白羅的最新案件《The Killings at Kingfisher Hill》。此外,Hannah Dennison的《Death at High Tide》孤島多屍命案,以及Alex Pavesi揉合推理文學分析和懸案推理的《The Eighth Detective》,都令人想起《一個都不留》(And Then There Were None)的精采佈局。

    英國推理天后阿嘉莎.克莉絲蒂第一本推理小說《史岱爾莊謀殺案》(左圖取自wiki

    《少年間諜艾列克》作者安東尼.赫洛維茲(Anthony Horowitz)以《Magpie Murders》向克莉絲蒂靈活運用童謠的手法致敬;克莉絲蒂擅寫的富豪遺產謀殺案,有R.V. Raman《A Will to Kill》承繼。露絲.魏爾(Ruth Ware)的《One by One》中,阿爾卑斯山高級度假村如同克莉絲蒂筆下的東方快車,眾人上一秒還在享受奢華,下一秒卻得擔心自己成為下一具屍體,讀者絕對能享受箇中解謎樂趣。
     

  • 美國德州的書店Literati將於10月推出5種不同主題的讀書會,亮點無疑是讀書會的重量級選書人,包括諾貝爾和平獎得主馬拉拉.優薩福扎伊(Malala Yousafzai)、NBA球星史蒂芬.柯瑞(Stephen Curry)、商界名人理查.布蘭森(Richard Branson)、《蘭花賊》作者蘇珊.歐琳(Susan Orlean),以及喬瑟夫.坎伯基金會(Joseph Campbell Foundation)。讀書會主題或為弱勢群體發聲、或為突破人生限制的激勵作品,也可能是陪伴或啟發選書人的重要著作。讀書會會員每月繳交25美元(約新台幣730元),即可獲得一本當月選書、選書人筆記和特殊包裝。此外,會員也有機會透過讀書會App與選書人互動、討論,創造更私密而獨特的閱讀經驗。
     
  • 今年年初剛加入市場的網路購書平台Bookshop,於7月首次進行每半年一次的結算。搭上疫情封城的順風車,可分配給861家獨立書店會員的銷售額突破100萬美元(約新台幣3012萬元),正好能貼補書店們在過去數月無法開店的部分損失。但亦有些獨立書店認為,Bookshop相比原本具近似功能的銷售平台IndieBound,加入了更多書店以外的競爭者,如部落客、意見領袖、作者與一般讀者,等於變相搶奪顧客,也稀釋了書店的收入。然而因為Bookshop背後的倡議團體便是美國書商協會(American Bookseller Association,以下簡稱ABA),且ABA能藉由總點擊銷售數分潤,與Bookshop間的利益糾葛未明,可能與支持獨立書店的初衷背道而馳。
    雖然並非強制參與,但許多獨立書店都因ABA的積極邀請,而與Bookshop簽約合作,讓這些未加入的書店擔心原應與自己站在同一陣線的ABA,會反過來成為難以抗衡的龐大對手,或是因為同儕壓力不得不加入Bookshop。ABA已作出回應,但回覆內容無法解除上述疑慮。ABA仍認為本次爭議所起,是因先前未充分向會員解釋與Bookshop的合作關係,才會衍生誤會。

【得獎消息】

  • 「國際布克獎」(International Booker Prize)每年選出在英國、愛爾蘭出版的優秀英譯作品,今年於8月26日將此殊榮頒給譯自荷蘭文的《The Discomfort of Evening》,該書是擁有非二元性別認同的荷蘭作家Marieke Lucas Rijneveld於2018年發行的首部作品。
    The Discomfort of Evening》描寫出身嚴格基督教家庭的鄉村女孩Jas的晦暗童年。年幼的Jas某次祈禱時,詛咒手足Matthies代替可能被抓去做聖誕大餐的愛兔死亡,不久後Matthies竟真的死於意外。自此,不僅全家面臨崩解危機,Jas也陷入強烈的罪惡感與贖罪祈願,以及一系列的危險幻想中。Jas的成長背景和喪親經歷與作者本身重合,已是暢銷兼得獎作者的Rijneveld,至今仍持續在他人的農場工作,因為農務讓他感到踏實,而乳牛們則是他的摯友。


    荷蘭作家Marieke Lucas Rijneveld及其作品《The Discomfort of Evening》(左圖取自zomerparkfeest

    年僅29歲的Rijneveld是國際布克獎歷來年紀最輕的獲獎作家。本次決選作品還包括:入圍去年美國書卷獎翻譯作品類決選名單的日本小說,小川洋子的《祕密結晶》(The Memory Police,原文:密やかな結晶),以及正在改編為Netflix影視作品的德國小說《Tyll》等其他5部作品。

  • 科幻小說大獎「雨果獎」(Hugo Awards)8月1日舉行線上頒獎典禮,由奇幻作家喬治.馬丁(George R. R. Martin)主持。中篇小說獎得主為Amal El-Mohtar和Max Gladstone合著的《This Is How You Lose the Time War》,描寫兩個處於敵對陣營的時空探員,意外成為筆友、進而相戀的超時空愛情故事。連續三屆雨果獎得主N. K.潔米欣(N.K. Jemisin)以《Emergency Skin》獲得中短篇小說獎,描述人類因氣候災變逃離地球,星際探險員於數百年後歸返,卻發現理應變成廢墟的星球有意料外的發展。短篇得主是S.L. Huang的〈As the Last I May Know〉,圖像故事和漫畫獎則由雨果和星雲獎雙料作家Nnedi Okorafor執筆故事、Tana Ford繪圖、James Devlin上色的《LaGuardia》奪得。

    長篇小說獎得主為Arkady Martine《A Memory Called Empire》,講述龐大的星際帝國不斷向外擴張,只有少數星球能夠維持獨立地位,Lsel星際站即是其中之一。新上任的Lsel外交使節Mahit抵達帝國中心後,卻發現前任大使疑似遇害身亡。Mahit深入調查,不知不覺也捲入更黑暗的帝國政治謀劃。本書結合政治、賽博龐克和史詩太空歌劇元素,既有緊張的帝國與邊陲對峙,也深入探討文化、記憶與身分間的關係。作者表示正在撰寫續集《A Desolation Called Peace》,並透露未來可能以同一故事宇宙發展多部小說。
     

  • 有「漫畫界奧斯卡」之稱的「艾斯納獎」(Eisner Awards)7月下旬揭曉得主,但投票過程引發爭議。在投票截止前幾日,投票入口網站系統錯誤,投票者通報被登入他人帳號,不僅可瀏覽個人機密資訊,甚至可更改他人投票。主辦單位發現後立即展開調查,重新舉行投票,但並未廣發公告通知,致使部分投票者不知道必須再次投票。本項投票爭議讓「最佳漫畫相關期刊/報導獎」(Best Comics-Related Periodical/Journalism)得主Wendy Browne表示,得獎的滋味「苦樂參半」,其他得獎者則未發表評論。
    本屆艾斯納獎最大贏家是《Laura Dean Keeps Breaking Up with Me》,不僅作品拿下「最佳青少年讀物」(Best Publication for Teens),Maiko Tamaki和Rosemary Valero-O’Connell也分獲「最佳編劇」(Best Writer)和「最佳畫師/墨線師」(Best Penciller/Inker)獎項。連載超過30年的武士兔漫畫《兔用心棒》(Usagi Yojimbo)作者坂井雅彥(Stan Sakai),則在本屆獲頒「最佳上字師」(Best Lettering),並入主艾斯納獎名人堂。其他得獎者包括「最佳新圖像小說」(Best New Graphic Album)《Are You Listening?》、「最佳現實題材作品」《They Called Us Enemy》和「最佳兒童讀物」《Guts》等。

【作家動態】

  • 召喚亡魂與屍骸的歌詠,迴盪在科技高端發展的銀河系帝國中。熾熱戀情照亮的紅,是漫地屍塊與鮮血的反光。紐西蘭作家Tamsyn Muir去年發行小說處女作《Gideon The Ninth》,橫掃各大報科幻/奇幻小說排行榜,並進入星雲獎、雨果獎決選名單。今年8月推出「Locked Tomb」三部曲的第二部《Harrow the Ninth》,以第二及第三人稱視角切換不同時序,讓讀者隨著主角Harrowhark進入詭譎撲朔的局勢。身為第九貴族繼承人與家族最後一位死靈法師的Harrowhark,在首部曲借助門下騎士Gideon之力,擺平各處襲來的明槍暗箭,從九大家族菁英的激烈競爭中脫穎而出,終於進入皇帝麾下的精銳部隊。她一肩扛下帝國的存亡命運,投入一場毫無勝算的戰爭,身心也逐漸崩潰。甚至,她開始質疑,是否敵人的成功才能讓這個宇宙走向好轉的未來?

紐西蘭作家Tamsyn Muir去年發行小說處女作《Gideon The Ninth》,橫掃各大報排行榜

  • 台裔、威爾斯裔混血的作家Jessica J. Lee結合遊記、家族歷史與台灣生態寫作的回憶錄《Two Trees Make a Forest》,繼去年11月在英國出版後,今年8月也於美國發行。Lee在加拿大出生並度過童年,於英國完成環境歷史學位,現居柏林且曾出版德國湖泳回憶錄《Turning》。儘管從小與國共內戰時期從中國流離至台灣、又輾轉搬到加拿大的外祖父母和母親一起生活,但對於只有襁褓時期短居過的台灣,她不曾有過深刻認同,直到發現外公過往的書信才起心動念飛往台灣。Lee以詩意的筆觸介紹這座小島因地處板塊交接、文化衝突下造就的多樣自然與人文風貌,探索自我與反思親人故事時,字裡行間瀰漫憂傷。從國民政府抵台上溯至荷蘭人、西班牙人的據留,呈現台灣的自然之美與天災的傷痕,Lee以她的專業和個人背景,溫柔卻具說服力地陳剖自然與人類的故事,如何形塑這座島嶼與她的家族。
     
  • 美國作家Laura van den Berg再度發行短篇小說集,《I Hold a Wolf by the Ears》收錄11則長度、調性迥異,卻都宛如鬼故事的短篇。小說如同技藝精湛的拳擊手,總能抓準空隙發動奇襲,而讀者站在擂台的對立面,卻上癮般挺出弱點甘受拳頭痛吻。
    全書基調是以精簡語言與急促節奏營造緊張感,加上人物本身散發而出、或環境中折射的悲傷情緒,各篇又各自添入懸疑、恐懼、社會批判等元素調味。故事中的女主角們或面臨死亡、失去,或遭到孤立、錯愛。想要邁進,卻栽進流沙或墜入迷霧,伴隨著回憶與悲傷轉化的鬼魂或真正的幽靈作祟,讓讀者也隨之躁動不安。小說逼視人類共同經驗中的黑暗之處,令人共感痛苦。作者在佛羅里達州出生、成長,目前在哥倫比亞大學等單位教授創意寫作,被視為「佛羅里達文藝復興」的領頭羊之一。


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