世界書房》12月歐美童書藝文短訊

▉7年前,甫從大學畢業的艾蜜麗.默柏利(Emily Moberly)前往宏都拉斯的雙語中學教書時,發現班上的孩子幾乎從來沒有自發地讀完任何一本書,因而立志要燃起他們對閱讀的熱愛。趁著返家度假,她帶回一整個行李箱的書本,在教室設立了一座小型圖書館,這些書改變了這些學生的生命。

後來默柏利雖然回到美國,轉到其他領域工作,卻不時聽聞這些學生的消息,他們大半都成了終生熱愛閱讀的讀者。默柏利大受鼓舞,在好友的協助下,於2010年募款催生了「旅行的故事」(Traveling Stories)這個非營利組織,目的在「提高孩童的識字率與金錢管理技巧,幫助他們脫離貧窮,成為具有生產力的社會團體成員。」

這個非營利組織初期的工作目標是在國際社區開設圖書館,包括蘇丹南部、柬埔寨、薩爾瓦多、尼加拉瓜和菲律賓,7年後的今天則將主力放回到默柏利自己國內的社群,特別是「孩子們到處閒逛的地區」。


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「旅行的故事」志工為服務地區的兒童朗讀童書。(取自官網)

2011年,默柏利在聖地牙哥的農夫市集設置了第一座「故事帳篷」(StoryTent),提供2歲到12歲的讀者們相關的圖書。孩子們挑選一本書,讀給志工聽。每讀完一本,或聽了一本書,就可以得到幣值一塊的「故事錢」(book bucks),累積的故事錢可以兌換自動鉛筆、玩具黏土,甚至簡易烤箱等獎品。

「旅行的故事」在各地的推動,都有顯著的成效,不論是哪個地區的兒童們,都展現出對書本的渴望及對閱讀的興趣。默柏利認為,「雖然貧窮與飢餓等問題看來比低識字率的問題迫切,但學習閱讀對於孩子的一生有長遠的影響,閱讀有助於孩子們變得獨立,打破貧困的惡性循環。」


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鮑德溫及其為兒童創作的童書。(取自wiki)

▉著名的非裔美籍小說家、劇作家及人權鬥士詹姆斯.鮑德溫(James Baldwin)唯一一部為兒童寫作的圖畫書即將再版上市。1976年,鮑德溫的圖畫書《小人兒、小人兒:童年的故事》(Little Man, Little Man: A Story of Childhood)由Dial出版社出版,不過當時「快速又靜悄悄地」絕版。2018年8月,美國杜克大學出版社將重出這部作品,採用與原版相同的巴黎藝術家優蘭.卡札克(Yoran Cazac)的插畫、加入鮑德溫研究學者尼可拉斯.巴格(Nicholas Boggs)和珍妮佛,德希爾.布洛迪(Jennifer DeVere Brody)執筆的介紹文,鮑德溫的姪子TJ卡瑞法(Tejan “TJ” Karefa)撰寫的前言,以及由卡瑞法的姊姊艾莎寫作的後記。

卡瑞法姊弟在曼哈頓的童年時光,正是鮑德溫寫作這本書的靈感來源。TJ央求經常來訪的舅舅寫一本有關於他的童書,當時居住在法國南部的鮑德溫於是創作出這本童書。據作者的自述,本書「讚頌非裔小孩們的自尊。」這個故事的主角是4歲的TJ,他住在生氣勃勃的哈林區,與朋友們一起玩,為鄰居跑腿。在成長過程中,TJ遭遇成人世界的現實,不斷面臨新挑戰,可是這個小人兒始終懷抱遠大的夢想。

本書的新版得以問世,得歸功於紐約大學英語系助理教授尼可拉斯.巴格。他大學時期在圖書館發現了這本絕版書,後來在輾轉聯絡的過程中,鍥而不捨地連繫上插畫家卡札克本人,促成這個再版計畫。相較於《小人兒、小人兒》當年稀稀落落的迴響,巴格相信這本圖畫書在今日可以被更多人理解,因為「人們需要日益多元化的書本,也有愈來愈多書籍跨越了童書與成人書之間文類的界線。」


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《母雞蘿絲去散步》作者哈群斯。(圖片擷自youtube)

▉童書界失去了兩位受人喜愛的作者,分別是創作《母雞蘿絲去散步》和《晚安,貓頭鷹》的佩特.哈群斯(Pat Hutchins),還有以「薔薇村的故事」鄉間故事系列聞名於世的吉兒.巴克蓮(Jill Barklem)。

1968年出版的《母雞蘿絲去散步》是哈群斯的第一部童書作品,她也因這本書受到全球讀者的讚譽。哈群斯一生總共創作了四十多本童書,其中多部都已成為童書史上的經典,有些被改編為大受歡迎的電視劇集,有的成為課堂上的讀物,或為作者贏得格林威大獎的殊榮。


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巴克蓮「薔薇村的故事」曾改編成動畫。(取自官網)

以英國鄉間為背景的薔薇村系列,總銷售量七百萬冊以上。巴克蓮筆下每一本故事都經過仔細的考據,耗費兩年以上的時間寫作。舉例來說,她會先在自家廚房試作故事裡出現的每一道料理,確認那些料理真實可行。這些細膩的觀察,隨著薔薇村的故事,在全世界風行超過35年的時間。


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派丁頓熊。(取自官網)

▉因為創造出派丁頓熊受到全球讀者熱愛的麥可.龐德(Michael Bond)雖然於今年6月過世了,但他身後留下了一個禮物──根據報導,派丁頓熊系列的最後一集《聖保羅大教堂的派丁頓》(Paddington at St Paul's)將於2018年作者逝世周年時與大家見面。
作者的女兒凱倫.詹可(Karen Jankel)表示,父親在過世前完成了派丁頓最後一集的故事。在新的故事裡,派丁頓在拜訪倫敦著名的地標時,被誤認為合唱團的男孩。詹可表示,「我父親的筆下有魔法,我想他不會希望別人在他過世後繼續撰寫這個系列的故事。」
巧合的是,最後一集故事的出版日,也將是派丁頓系列第一集故事《一隻叫派丁頓的熊》出版60周年的紀念日。