英美書房》9月藝文短訊

越戰紀念碑(左)及James Reston Jr.最新作品。(圖片來源:wiki、amazon)

【出版動態】

Dinner at the Center of the Earth.jpg著有《當我們談論〈安妮日記〉時,我們在談論什麼》的普立茲小說獎入圍者,美國知名小說家納森.英格蘭德(Nathan Englander),本月初推出最新小說《在地球中心晚餐》(Dinner at the Center of the Earth),內容以中東以巴衝突為背景,述說警衛、母子、間諜、政治家、叛逃者和戀人等不同角色間的故事。英格蘭德宣稱:「這部小說就像一齣包裹在歷史小說裡的政治驚悚片,細讀後更會發現,它其實是一個愛情故事,並且最終成為一則寓言。」
 

越南退伍軍人紀念碑(Vietnam Veterans Memorial)對於美國國家廣場的重要性,不亞於林肯紀念堂。然而該紀念碑一直存在著許多爭議,設計師林瓔(Maya Lin)因其華裔身分而受到種族主義者的抵制,部分人士則批評紀念碑猶如地面上的恥辱傷痕。作家James Reston Jr.在最新作品《地上的裂隙》(A Rift in the Earth)中,記錄下紀念碑設立過程中遭遇的種種困難與衝突。在越戰中失去摯友的Reston,帶領讀者省思戰爭的愚昧與和平的重要。

My Absolute Darling.jpg新銳美國作家Gabriel Tallent上個月(8月)底發表第一部小說《我的摯愛》(My Absolute Darling)。母親去世後,14歲的女孩Alveston和殘酷成性的父親一同生活在加州。某次外出時,女孩遇到了幽默風趣的男孩Jacob,第一次體會到人與人之間真實且有溫度的情感交流。其後兩人意外被海浪衝到一座偏僻的小島上,Alveston運用父親教導的荒野生存技能救了彼此。Jacob的出現為Alveston的生活帶來一絲希望,她決定孤注一擲,拯救自己……全書講述了一段極為複雜的父女關係,英國《衛報》形容為2017最具話題性的小說。
 

備受關注的勒卡雷新作《間諜的遺產》(A Legacy of Spies)正式上市,著名愛爾蘭作家約翰·班維爾(John Banville)在《衛報》發表的書評稱:「這部小說的技法具有突破性意義,自《冷戰諜魂》以來,勒卡雷在此表現出前所未有的小說家天分。」

去年美國總統大選落敗的民主黨候選人希拉蕊的大選回憶錄《事發緣由》(What Happened)12日上市。書中她雖負起意外敗選之責,但也責怪歐巴馬、黨內對手,甚至責怪選民迷戀川普。希拉蕊稱:「川普彷彿操作一場電視實境秀,精準且無情地煽動美國民眾的不滿與憤怒。」對於這本火力十足的新書,白宮發言人不客氣地回應,指責希拉蕊說謊賣書,晚節將不保。無論如何,本書已衝上亞馬遜網路書店的暢銷排行榜冠軍,接下來希拉蕊將巡迴美國、加拿大及英國打書。

【作家動態】

熱愛藝術的美國作家蘇珊.芙利蘭(Susan Vreeland)8月23日因心臟手術引起的併發症,逝於聖地牙哥,享壽71歲。芙利蘭最為人知的作品是虛構了一幅17世紀畫家維梅爾的畫作《穿風信子藍的少女》(Girl in Hyacinth Blue),以此串連出8個生命故事的同名小說。

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(Jerry Pournelle,wiki)

科幻小說家傑瑞.波奈爾(Jerry Pournelle)9月8日因心臟衰竭在洛杉磯家中辭世。波奈爾是美國著名科幻小說家,也是記者、專欄評論家,更曾任美國科幻及奇幻作家協會主席。他與拉里.尼文(Larry Niven)合著的經典小說《上帝眼中的微塵》(The Mote in God’s Eye)以及描述士兵被外星人綁架的故事《禁衛軍》(Janissaries)皆受到廣大科幻迷的喜愛。

熟悉科技產業的波奈爾也曾在70至90年代替當時暢銷IT業的電腦雜誌《Byte》撰寫專欄。那時家用電腦剛崛起,波奈爾以使用者視角,詳細介紹當時科技產品(主要為電腦相關)的入門指南。波奈爾在1981年出版的《盡忠之誓》(Oath of Fealty),據稱是第一部完全以電腦(文字處理機)寫作而成的小說。

【產業消息】

根據美國兒科學會(AAP)公佈的最新數據,與去年同期相比,今年4月的書市銷售中,成人書籍下降了4.0%,兒童及青少年類也下降了4.6%。成人書籍銷售之所以下跌,大部分是受平裝書銷售額下降56.5%影響;兒童及青少年類則是由於電子書銷售量下降21.6%的緣故。
值得一提的是,精裝本銷量穩定提升了7.8%,可下載的有聲書銷售額也增長28.6%。整體而言,4月份書市總銷售額仍比同期上漲0.6%,主要是因為高等教育課程教材的銷售額增長了72.2%。

Moppet Books.jpg

美國童書出版社Moppet Books的KinderGuides圖文書系列,主打將經典文學作品改寫為簡明易讀的內容,並輔以精美的插畫,受到許多小朋友及家長青睞。今年1月,KinderGuides系列的4部作品(包括海明威的《老人與海》、凱魯亞克的《在路上》、卡波提的《第凡內早餐》以及克拉克的《2001太空漫遊》),被企鵝及賽門與舒斯特兩家大出版社提告侵權,7月28日法院判決共有9項侵權。審理本案的法官近日作出解釋:「合理使用不能作為侵權的藉口,將未經授權的作品添加一些評論後轉換成自己的出版物發行,仍是違法的。」

 

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